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不只是通路商 - 看看RS對Maker的「貼心」佈局

作者:歐敏銓

 

和Eric認識已有4年多時間了吧,他一直全球到處波奔,當然是因為身為一家國際大廠技術行銷經理不得不然的宿命,但他波奔地十分有成就感:「可以感受到一個時代在轉變,而公司的產品與服務,又與這個脈動環環相扣。」

正式介紹一下,Eric是香港人,本名李國豪,服務於RS Components這家公司,負責亞太區的行銷工作。這樣的角色,每家國際公司都有,但偏偏Eric的工作感覺有趣的多,因為他要推廣的對象主要是早期硬體產品開發的工程師和現在火紅的Maker們,因此常常要出席各地的Maker活動,特別是Maker Faire。

「這真是一個能量四溢的地方,而且愈辦愈多,內容也愈來愈精彩和成熟了!」

RS參加Maker Faire Taipei 2014,圖左為Eric(點圖回圖片來源)

RS參加Maker Faire Taipei 2014,圖左為Eric(點圖回圖片來源)

可以說,他見證了這個運動的洶湧成長和由下而上(bottom up)改變世界的潛力:「許多過去只有大公司才做到的事,現在個人也可以做到了,而且做出來的東西更人性、更能打動消費者的心。」

Maker與IOT很自然地走在一塊了

最近Eric看到不少由Maker做出來的成熟應用,例如個人化的能源管理及農場管理系統,以及居家老人的看護系統等,而這些應用的開發,起心動念上大多出於Maker本身的需要,但當東西或服務做好,並在與社群的互動中,很容易發現原來別人也有相同的需求,也就自然地走向市場了。

仔細一看,這些應用大多可歸於IOT概念的創新,然而,Maker們並不是愛跟風,而是環境變了:有愈來愈多可用的Sensor和週邊,很多雲端服務也架起來,讓Maker可以實現更多可能的創新。

「走到IOT的時代,小量多樣和產品週期縮短都是不可逆的趨勢了,這對大公司來說是很難適應的事,但對Maker來說,正是一展身手的時候。」

目前Maker的創新是由下而上的自幹路徑,與大企業由上而下的經營方式,看來是格格不入的。但Eric相信,Maker與企業的關係會愈走愈近,而且會是魚幫水、水幫魚的親密關係。事實上,愈來愈多企業會到Maker Faire或Kickstarter找創意、找標的;而透過企業資源的支持,Maker也更有能力讓自己的作品更上層樓。

PRO Maker是廠商結合Maker創意的橋樑

「過去一年,RS花了很大的心力在一件事情上,就是推動供應商將自己設計圖公開,讓更多Maker、開發者可以拿來運用,並長出更多有趣、有意義的成果。」

他認為Open Source的運動已從軟體走到硬體,而軟體世界早已證明開源社群的力量有多大了,因此硬體廠商也不能忽視這趨勢,應該及早有所動作。

然而,開源是一種需要學習的態度與文化,這是多數硬體廠商感到陌生的事情。因此,在廠商和一般Maker之間,還需要有人能夠架橋,懂得雙方的話語與需求,而這樣的人正是懂技術又有創意的PRO Maker們。

與Maker同一陣線的深度佈局

回到一開始說的,讓Eric感到很有成就感的事:他的「技術行銷」工作。

這就要先認識一下RS是怎樣一家公司。有兩個圈子的人對RS很熟悉,一是Maker,一是Developer;前者是因RS代理Arduino和Raspberry Pi,後者則因RS能提供廣泛的電子元件,而且接受小批量訂單,特別適合Prototype開發的需求。

沒錯,元件代理與通路銷售是RS的核心業務,但他們的佈局遠不止於此。這幾年來,他們不斷強化對Prototype開發社群的『軟實力』,並以DesignSpark做為其品牌。從DesignSpark社群網站開始,除了提供評測文及分享區(DesignShare)外,更陸續推出PCB設計和3D繪圖軟體工具。

最近RS更開出一條3D Printer的產品線,從低階(ABS、PLA)到高階(光固化)的種類都有,甚至有自己的品牌產品(RS IdeaWerk)。不僅如此,他們還加入3D掃描器的系列,並提供可免費下載的3D CAD模型,數量已超過4萬種了。

RS參加Computex 2015,主打3D Printer系列,圖為Eric(攝影:歐敏銓)

RS參加Computex 2015,主打3D Printer系列,圖為Eric(攝影:歐敏銓)

仔細評估,就可以看出RS的一整個佈局是環環相扣的,從Prototype的參考資源,到外觀的建模、修改、打印,到電路板佈線、打件規劃都提供了工具或資源,而且是「免費」的。

但是,天下沒有白吃的午餐,當開發者高高興興的用了這一站式的服務,終於在電腦上把Prototype的樣子搞定了,最後還是得叫貨把東西真正做出來,這時RS的工具很「貼心」地提供產生BOM表,你只要按個鍵,材料配件就會送到你的手上;如果想找人代工,也有下游的廠商可以配合。這就串回了他們的核心業務,很聰明吧!

台灣企業,行動吧!

這種對Maker和Developer的End to End一站式佈局,目前還只看到RS一家在做,而且在社群的各種場合都可以看到他們的身影,給社群一種「我和你們是一國的」的清楚形象。事實上,也聽過不少代理商想切入Prototype這個市場(單價利潤比供應OEM/ODM好很多),但大多雷聲大、雨點小,沒看見有實際的行動。

為了做了這麼多呢?回到Eric所說的,就是一種認同感吧。他們和社群朋友一樣,看到『開放、合作、共享、共創』等關鍵字就很有感受,那就把資源投進來,建起可真正幫到社群的平台,大家一起成長吧。

歐敏銓

在IT、電子的媒體圈打滾了15年後,有感於Bottom up的Maker運動將成為改變台灣的一股力量,於是從CTIMES總編輯之位退下,創辦MakerPRO社群平台,以PRO Maker為社群核心,致力建構Maker to Market的運作體系。

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