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打造 3D 列印學習生態圈 - Tinkerine

作者:歐敏銓

 

3D 列印當紅,也吸引了許多人投入其中並成立公司,希望趁勢而起。不過,3D 列印的市場雖然起飛,但並不像手機一樣快速地成為人手一台的局面,而眾多3D列印機及廠商的出現,只讓市場的競爭呈現高度殺戮的慘況。

這時,能不能為用戶帶來真實的價值,就成了能否脫穎而出的關鍵。如果你也想進入這個市場,或者已經進入,不妨看看這家 3D 列印公司做了什麼,讓他們在所定位的市場闖出門號。

這家公司叫做 Tinkerine,聽過嗎?它是一家加拿大公司,成立至今將滿三年,公司人數只有 10 人,但已在今年初掛牌登上加拿大風險投資交易所(Canada Venture Exchange),這是北美第四大的交易所呢!

看看他們推出的 3D 列印產品,分別是是 1899 美元的 Ditto Pro、1249 美元的 Dito 和 999 美元的 Litto。從這定價就知道是主打消費性市場,目前已有一大票的廠商投入其中,包括 Startup 和 3D System 等大公司。

除了設備,還提供周邊硬體、軟體及社群資源

造型相當討喜的Ditto Pro 3D Printer

但不要只看價錢,再看看他們的機台造型,你可能就心動了 - 多麼簡潔有親和力啊!不僅如此,除了賣設備,他們也賣週邊、提供配套的易用軟體套件(Tinkerine Suite),並且有一個用戶熱烈分享內容的社群,以及學習資料豐富且深入的資源庫(Tinkerine U)。

是的,你不能只賣設備,還得提供一整個使用環境,特別是針對消費性的使用族群。

Tinkerine 定位的主要用戶是加拿大上萬所的「學校」,該公司自己對這市場的分析指出,至少有 40 多家的競爭者存在,大家都在賣開源的 DIY 套件,但大多有著同樣的一些問題,例如價錢雖低但功能欠佳、客服不好,或不好使用。對此,Tinkerine 做了一件事:為 Litto 和 Ditto 設計了一份多達 75 頁的組裝文件,就是要讓用戶在使用上無可挑剔。

這讓人想到國產 ATOM 2.0 也有著類似的說明書作法呢。

推動他們的公司理念是:「無論年齡大小、知識或技能水平,每個人都可以成為一名設計師,並且擁有足夠的創造力來參與 Maker 的社群。」

有趣易打造的 3D 列印汽船 Agent 002

因此,Tinkerine 的團隊成員想到的不只是擴大市場,而是去幫助更多人實現創意。在這個前提下,他們還發起許多有趣的開發計畫,目前正在進行的是使用 3D 列印技術來做出有趣的交通工具。

例如這台 Agent002 遙控汽船,來看看它的主結構及作法:

1. 開發團隊使用空的罐子製作它的浮筏,並使用在五金行、户外用品商店、雜貨鋪都能買到的 ⅛ 英寸的插哨和杆子來用在 3D 列印的連接部分。

Agent 002 的主要結構。

Agent 002 的主要結構。

2. 汽船是由 Tinkerine 空氣引擎提供動力,並加上遠端控制。

Tinkerine 的空氣動力引擎。

Tinkerine 的空氣動力引擎。

3. 在外觀上,開發團隊特別在汽船頂部設計了一個類似昆蟲外殼的罩子(稱為 TinkerBug),並且在裡面安裝了電池和遥控接收器。

TinkerBug 裡頭裝有遙控器及電池。

TinkerBug 裡頭裝有遙控器及電池。

裝上罩子的 TinkerBug.

裝上罩子的 TinkerBug.

經過開發團隊的精心設計和優化,體型這麼大的汽船只需要 6 個 3D 列印的零件就能夠组装完成,這使得整個建構過程變得相對輕鬆簡單。

Tinkerine的 設計師 Noah Li-Leger 表示:「我們團隊已經確認無論任何角度的列印,都不需要支撐結構,而且只要有可能,這些零件不需要任何填充。」

最後的成果是,所有的零件列印都很快速、可靠,而且便宜 — 整台汽船使用 Tinkerine 的 3D 列印技術,在 12 小時内即可完成製作,而且線材的成本只有 12 美元。

從 Agent 002 這例子,我們可以看到什麼?

「這不只是一個有趣的玩具,也是一個教學工具,它可以展示空氣動力學原理和基本的電子技術,」Li-Leger 說:「最棒的是,不論你的技巧如何,都可以嘗試製作,而我們最大的收穫就是看到其他 Maker 在打造這個項目時,在上面加上自己的創意。」

值得關注的是,Agent 002 只是 Tinkerine 推動的 3D 教案的一個例子,其他還有四軸飛行器、機器手臂、飛機引擎等等。(可參考連結

所以,從 Tinkerine 釋出的這些充滿未來感與完整性的 3D 列印項目,可以看出他們對於 3D 列印市場的巨大野心與潛力,透過這些項目協助打造從硬體、軟體到社群都有的完整生態圈,讓普通人也能輕鬆使用並且結合自己的創意,人人都可以成為富有創造力的 Maker!

歐敏銓

在IT、電子的媒體圈打滾了15年後,有感於Bottom up的Maker運動將成為改變台灣的一股力量,於是從CTIMES總編輯之位退下,創辦MakerPRO社群平台,以PRO Maker為社群核心,致力建構Maker to Market的運作體系。

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