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太和光 從一條街改變世界

 

「創業會成功的,是二十歲的天才、三十歲的中堅以及四十歲的老鳥,」說這句話的人,年紀介於中堅份子以及老鳥之間。

36歲的太和光創辦人及執行長吉正然2009那年集合了一群平均年齡在35歲以上的成員,他們有著二十歲年輕人的勇氣及衝勁、三十歲堅持及理想、四十歲沉穩及人脈,以超硬底子的背景支援,讓太和光成立後,僅四年不到的時間,已經要開始步入穩定期。

太和光集結了一群科技圈的「老人」一起來圓夢,圖中為創辦人吉正然。(攝影:林皓鼎)

太和光集結了一群科技圈的「老人」一起來圓夢,圖中為創辦人吉正然。(攝影:林皓鼎

不甘平淡 拿回創造主控權

吉正然從華碩出身,天生個性使然,他的興趣在於創造新的東西,只要有機會就會去做,一些較為知名的創新案如PS2、Skype phone他可說是無役不與,而後他又到了華碩成立的數位家電新部門。不過儘管坐領高薪,但最終吉正然仍做出辭職的決定,只因他體會到要在大組織內推動新東西,很累,也很難!

「在大組織裡最適合做的,是一些低風險、高收益的產品,把別人的創意加以複製,這樣才可以保證work。」

他認為如果真的有想法,並且真的覺得這件事情是對的,就不要將時間浪費在「開會時沒意見、鼓掌通過,再到抽菸區彼此抱怨」的情況裡,而是要Show Hand,去找到團隊、找到方向、找到資金,想盡辦法把它做出來。也因此,放棄再當個人人稱羨的科技新貴,吉正然想拿回對於創造新事物的主控權,而他也在太和光找到更適合他的舞台。

2009那一年,吉正然踏上他口中人生三大錯誤之一的創業路,太和光這間公司應運而生。

吉正然想拿回對於創造新事物的主控權,因而創立了太和光,也找到更適合他的舞台。(攝影:林皓鼎)

吉正然想拿回對於創造新事物的主控權,因而創立了太和光,也找到更適合他的舞台。(攝影:林皓鼎

回歸技術本質 從使用者經驗下手

太和光成立的第一年,只做純軟體,靠著幫企業寫APP,累積了不少的客戶以及經驗,納智捷、85度C、台北國際會議中心、民視等知名企業太和光都曾服務過。

第二年,太和光從第一年賺到的錢以及累積的經驗,開始轉型為軟硬體整合公司,他們最具指標性的案子之一是和華碩子公司凌海科技合作的掃地機器人。在這個案子裡,凌海科技要挑戰領導品牌iRobot,除了在吸力、避障力或者地行探測力等掃地機器人基本能力硬碰硬,還得想辦法在使用者經驗上獲得消費者的青睞。

兩家公司通力合作,從韌體、軟體下手,透過軟硬整合讓掃地機器人除了掃地外,還添加了其它的功能,例如可以透過手機遠端操控,並且加上攝影鏡頭、麥克風後,搭配華碩的雲端儲存,讓掃地機器人搖身一變,成為可以居家監控、遠端呼叫的保全產品。掃地機器人為太和光打響了名號,「最大的價值在於軟體以及服務,從使用者經驗去考量,硬體只是達成使用者經驗的媒介,」太和光產品經理史承幼說。

除此之外,太和光也做過漸凍人的溝通板,改良了傳統溝通工具不僅耗時且需要非常高專注力的缺點,太和光將漸凍人使用的微動開關與平板電腦結合,添加了區塊選字、自動猜字、常用字卡、緊急情況警示等功能,讓漸凍人與外界的溝通更為便利。

史承幼說:「我們想做得更簡單,提供一個負擔的起的裝置,讓這個族群可以更快速、更方便地與外界溝通,」而太和光小小會議室內,白板上寫著的精神「How to make it special, better, funny?」正好呼應了他的話。

從智慧家電、演唱會互動螢光棒、可透過手機控制的刺青機,到漸凍人溝通板、盲人導航系統,打開他們電腦內的一個Excel檔,紀錄了公司成員們大大小小的創意想法,他們想做的事情很多但也很明確,簡而言之就是利用創新的方式「Smart Everything with Mobile」。史承幼解釋,因為目前最聰明、最有力的裝置就是智慧手機,所以太和光不斷朝這個方向進行。他們提出微物聯網的概念,要將智慧手機與生活大小事情結合。

在這個經濟不是太景氣的年代,許多公司想的是如何找到一套可以快速賺錢的創新商業模式。但太和光始終相信,如果真正有技術背景、有研發底子,就一定可以找到比別人更能滿足消費者的地方。去年開始,太和光逐漸捨棄接案的形式,要做自己的解決方案和產品,要打出自己的品牌。

「我們堅信創新,相信創新的價值,相信科技的價值,」吉正然說,太和光是一間非常車庫、非常實驗性的公司,玻璃門上、白板上那些塗塗改改過的紀錄是他們至今還在摸索的機會,「只要能夠滿足人們的需求,那麼一定可以找到一個可以不斷循環的商業模式。」所以,太和光回歸技術本質,從研發下手要找出創新的產品。

服務盲人 從一條街做起

談到未來的計畫,在太和光這間看似小小的公司底下,正醞釀著一件要讓世界變得更美好的計畫,而這件計畫就從一條街開始。

在科技研發的背後,吉正然有著服務社會的強烈使命感,也將它貫注於公司的理念中。(攝影:林皓鼎)

在科技研發的背後,吉正然有著服務社會的強烈使命感,也將它貫注於公司的理念中。(攝影:林皓鼎

太和光一直想要服務盲人,由於覺得GPS沒辦法精準的定位,對於盲人而言,能夠較為放心依靠的只有導盲杖,而這個工具已經90年來沒改變過,所以太和光決定要研發輔助GPS的裝置。

事實上,這套盲人導航系統太和光自3年前就已經開始動工,不過礙於技術的問題,僅能限定在校園或特定區域。「但是現在技術到位了,蘋果的ibeacon可以很精準定義手機位置,而且是絕對位置。」

於是,太和光啟動一個名為「Beacon the world」的計畫,要替盲人做一套可以全心信賴的導航系統,「我覺得這件事是對的,而且真的不難,就是努力做,」提起這個計畫,吉正然有著無限的期待。

當然,這件事並不像吉正然口中這麼的「不難」,而且要在台灣推動可能困難度加倍,但就像他所說的要Show Hand、要想盡辦法把它做出來。他認為,太和光的力量也許只能去做一條街,那就從一條街做起吧!以後也許可能延伸到一個街區、一個城市,最後到全世界。

而且,如果可以做到一個城市,就證明了這個商業模式的可行性。「Google Map的成功也是從一條街開始,或許台灣可以產生一個超越Google Map的公司,」吉正然眼裏放光地說,太和光現在是間很小很小的公司,但這間公司的人有自己的視野,有機會就會往更高的地方走,去改變世界。
(本文轉載自CTIMES雜誌2014年3月號)

丁于珊

丁于珊

從傳播系闖進科技圈,書寫硬底子的動人故事。現任CTIMES採訪編輯及MakerPRO共筆作者。
丁于珊

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