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Raspberry Pi 2對Maker的意義,在於軟體

 

第一代的Raspberry Pi(台稱樹莓派)發表於2012年2月,滿三年後的2015年2月Raspberry Pi基金會再推出第二代的Raspberry Pi 2(以下簡稱RPi 2),由於Raspberry Pi基金會把樹莓派電腦的推廣政策,從最初完全的電腦教育用,改成1/3電腦教育、1/3產業應用、1/3給Maker應用,那對Maker而言,RPi 2帶來何種益處?以下將對此進行探討。

先開門見山說,RPi 2對Maker現有的硬體設計毫無影響,完全是軟體層面的提升。

Raspberry Pi 2來了,對Maker現有的硬體設計毫無影響,完全是軟體層面的提升。

Raspberry Pi 2來了,對Maker現有的硬體設計毫無影響,完全是軟體層面的提升。

首先,RPi 2將CPU從BCM2385改成BCM2386,核心從一個ARM11變成四個Cortex-A7,時脈也從700MHz拉高至900MHz,如此在一般運算上約比過去快上6倍效能,但若是視訊上更快了20倍,JavaScript執行則快了4倍。總之,本來的RPi軟體可以更快速執行。

既然運算效能變強了,那麼對應的記憶體也要增加,RPi 2將記憶體從512MB增至1GB。附帶一提的是,雖然現有以ARM11為主的RPi作業系統可以直接沿用到RPi 2上,但仍然建議改用新核心(Cortex-A7)編譯的作業系統比較好,才能發揮硬體的全部功效。

其次,RPi 2預計很快獲得更多的軟體奧援,因為,過去RPi 1之所以使用ARM11核心,是出於成本考量,但ARM11核心已落伍多年,諸多自由軟體都要額外的調教與改寫才能供ARM11使用。一旦改成Cortex-A7,許多軟體立即可用,甚至Microsoft也宣佈Windows 10會支援RPi 2,估計使RPi 2的接受度大增,銷量再提升。

Windows 10也支援Raspberry Pi 2

Windows 10也支援Raspberry Pi 2

除了CPU架構升級、執行變快、記憶體變多外,其他還有什麼改變?答案是:沒有!

RPi 2跟過往RPi B、B+型,都是35美元售價,RPi 2的用電最高3.5瓦,也跟B型一樣,而B+型因應設計精進而稍低,約2.5~3瓦。另外長寬高尺寸上,RPi 2也跟B、B+型一樣。

簡單來說,過去已經用B、B+型設計的硬體,幾乎可以平順切換成RPi 2,而不用增加用電、成本、體積,電路設計與機械機構設計都可以沿用。

更嚴格來說,目前推出的RPi 2是與B、B+型相仿的尺寸,未來也可能會推出A、A+型,但因為RPi 1 A+才剛在2014年11月推出,現在立即推行RPi 2 A型,將會排擠銷售,且A+型設定價位為20美元,即是爭取更多潛在用戶進入樹莓派世界,若立即改成RPi 2 A型,價格可能要調高,所以樹莓派基金會目前表露,整個2015年不會推行RPi 2 A型。

陸向陽

陸向陽

從電子科系畢業後,即以媒體人的角色繼續這段與「電子科技」的不解之緣。歷任電子技術專書作者、電子媒體記者、分析師等角色,並持續寫作不殆。近來投入Arduino、Raspberry Pi等開放硬體的研究與教程介紹。
陸向陽

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