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Raspberry Pi競爭者? 解析MIPS Creator CI20

作者:陸向陽

 

MIPS核心的Creator CI20開發平台來了,與Raspberry Pi打起對台。

MIPS核心的Creator CI20開發平台來了,與Raspberry Pi打起對台。

Raspberry Pi的成功使許多人嘗試追隨仿效,除了有Banana Pi、Odroid等相同架構的競爭者外,也有不同架構的競爭者,例如大陸君正集成就推出了Creator CI20開發平台,試圖循Raspberry Pi的成功模式,期望增加對MIPS架構、君正晶片的支持者。

CI20真的是比照Raspberry Pi路線嗎?筆者從一些層面看出相似性。首先,CI20也有A型(預生產型)、B型(現行銷售)的設計;其次,CI20的I/O介面與Raspberry Pi接近,均提供RJ-45、USB、HDMI、SD卡等介面,而且也有GPIO、Camera等延伸接腳,且GPIO採相容Raspberry Pi A型的26-pin接腳。

Creator CI20與Raspberry Pi有著許多相似處

不過,CI20還是有些地方與RPi不同,例如已經內建8GB儲存,不一定需要用到SD記憶卡,但Raspberry Pi一定要外接記憶卡。或者,CI20有紅外線接收器,有開機選擇按鈕,不一定要從記憶卡開機,也可以選擇USB開機,或USB埠也支援OTG對接功能、內建音訊輸入(麥克風)功效等。

另外,CI20僅約2.5W用電,低於Raspberry Pi B型與Raspberry Pi 2 B型的3.5W,但體積、價格也高於Raspberry Pi。CI20的印刷電路板為90x95mm,價格65美元或50英鎊(有英鎊價格,肯定打Raspberry Pi最正宗發源的英國市場)。

進一步的,CI20一樣是開放硬體設計,可以讓人下載電路圖。從這種種層面看,就知道CI20確實是針對Raspberry Pi系列而來,而凡是針對Raspberry Pi而來的,目前走的路線都是更豐富的I/O介面,但價格與體積也會稍增。

當然,既然CI20是以擴展MIPS生態為出發點,因此CI20用的是君正(Ingenic)JZ4780晶片,內有MIPS32核心2個,時脈1.2GHz,還有PowerVR SGX540繪圖核心。不過JZ4780沒有與記憶體一同採POP封裝,而是離散封裝於外,或許這也是CI20電路面積較大的原因(另一原因是更多的I/O介面),但CI20也捨棄RCA視訊端子輸出,完全看齊HDMI。

採用Ingenic的JZ4780晶片為核心

軟體方面,CI20也積極支持Debian,好與Raspberry Pi能分庭抗禮,其他也支援Android、Gentoo、Yocto、Angstrom、Arch、OpenWRT、Buildroot等。

最後,CI20看來也期望吸引到Maker族群,所以搞了較酷炫的外觀,為其印刷電路板選用了紫色色調,刻意與一般電路板做出區隔。不過,CI20能否順利開展市場,還得再觀察一段時間了。

三大平台功能比較表

陸向陽

陸向陽

從電子科系畢業後,即以媒體人的角色繼續這段與「電子科技」的不解之緣。歷任電子技術專書作者、電子媒體記者、分析師等角色,並持續寫作不殆。近來投入Arduino、Raspberry Pi等開放硬體的研究與教程介紹。
陸向陽

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