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[CES]穿戴式平台新選:Intel Curie初探

作者:陸向陽
Intel Curie

Intel在2015年1月6日國際消費性電子展(International CES Show)期間發表居禮(Curie)模組電路板,這模組比過去的愛迪生(Edison)更小,Edison約標準SD記憶卡大小,但Curie只有鈕扣般大小。

Curie擺明針對穿戴式電子而來,Intel官方表明Curie適合用於戒指、提袋、手鐲、吊飾、健身追蹤器等應用。

Intel為穿戴式應用量身定製Curie晶片。

Intel為穿戴式應用量身定製Curie晶片。

Curie規格初探

Curie上的CPU是Intel第二版(SE,Second Edition)的夸克(Quark)系統單晶片,Curie只要有銅板大小的電池就可以驅動運作,而Curie上除了有CPU外,還有動作感測器、藍牙射頻、電池充電控制等功能。

為了讓更多人更快應用Intel Curie,Intel也提供一套很小、很有效率,且開放原始程式碼的即時作業系統(RTOS),還提供一套Intel IQ Software Kits,裡頭有穿戴式的參考應用程式,其中也包含可以讓Curie與智慧型手機或雲端互通、共同運作的程式。

以下簡單列出Curie的功效:

  • 32位元的Intel Quark SE SoC。
  • 384KB快閃記憶體(儲存程式)。
  • 80KB SRAM(運作程式)。
  • 藍牙BLE(Bluetooth Low Energy)。
  • 6軸複合感測器(加速度感測器、陀螺儀)。
  • 電源管理晶片(PMIC)管理電池充電。

目前Curie只是先發表,但正式發售要等到2015年下半年,此外目前也尚未通過美國FCC的測試認證。

雖然Curie還沒開賣,但可以稍微從Edison看一點端倪,以SparkFun網站的報價,陽春的Edison約要價32.95美元,這只是系統基板(Base),還不含感測器板、電池板及其他配件。如果單獨看第一版Quark晶片,則千顆批發價介於9.63美元~13.39美元間。

第一版的Quark晶片有內嵌512KB SRAM,而Curie所用的第二版,因為追求更小的體積、更低的功耗,所以只剩下80KB;第一版的Quark是外接程式記憶體,第二版改成內建384KB。

另外,就目前來看,第二版Quark似乎也沒有強調USB、PCI Express等介面,推估一樣為了縮小體積、功耗而刪除或禁用。

x86嬌小化 台業者利多

簡單了解Quark/Edison、Quark SE/Curie後,其實也當對Intel的大技術方向有所掌握,Intel在2007年把XScale業務單位(ARM架構)賣給Marvell後,就全心衝刺x86架構的微小化,2008年推出Atom,開始用Atom推出小筆電、Nettop,而後更縮小成可用於平板、手機的版本。

2013年推出Quark,並對應提出Edison,Edison適合用於物聯網(IoT)與穿戴式應用,Intel也推出IoT開發套件等,另也推出與Arduino相容的伽利略(Galileo)系統板,事實上Edison也是可相容Arduino的,只是接腳不相容,但軟體可相容。而2015年推出Quark SE,並對應提出Curie,讓x86嬌小再嬌小。

x86架構與系統不斷嬌小化,對台灣電子業是一大利多,因為台灣電子業長期生產製造PC,直接與x86架構有關連,對x86架構的掌握熟悉性高過ARM架構,原本已投入x86嵌入式應用的人,可以很快轉用Quark。

不過,x86最大問題仍是在耗電,即便是Quark SoC X1000也仍要2.2W的TDP用電,目前尚不知Quark SE的功耗狀況,如果過於耗電,多數開發者仍是會抱持觀望,不會太快投入與轉用Quark SE/Curie的。

陸向陽

陸向陽

從電子科系畢業後,即以媒體人的角色繼續這段與「電子科技」的不解之緣。歷任電子技術專書作者、電子媒體記者、分析師等角色,並持續寫作不殆。近來投入Arduino、Raspberry Pi等開放硬體的研究與教程介紹。
陸向陽

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