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RPi當道,Beaglebone嘗試振作

 

左起:Arduino、Raspberry Pi、BeagleBone Black

有關開放硬體的電子工程系統,除了最常聽到的Arduino與Raspberry Pi(以下簡稱RPi)外,還有一套也小有名氣,即採用德州儀器(TI)處理器的BeagleBone。

筆者稍微比對一下BeagleBone與RPi的規格與發展時間,其實差距不大,BeagleBone約自2011年10月起步,RPi則為2012年2月,差距不到半年。

若論規格,BeagleBone用的是Cortex-A8核心,較RPi用的ARM11高階,理應較受歡迎,為何反而是RPi當道,但BeagleBone相對少人知呢?

RPi勝出理由

筆者後來持續觀察,RPi有幾點勝出因素,一是價格便宜,BeagleBone要價89美元,RPi僅25美元,之後的RPi Model B、B+也不過35美元。

二是RPi提供今日常用的視訊介面,如RCA埠、HDMI埠,讓任何人隨便找一台傳統CRT映像管電視或今日平面電視就可顯示,或一般桌上型PC用的監視器也多半已具備HDMI介面,即便不學習擴充電路,也可以當一台有趣的小PC來使用,但BeagleBone幾乎必是拿來學習電路擴充、驅動操控,缺乏這些常用的視訊介面。

事實也接近如此,BeagleBone有許多搭配的Cape(擴充電路板,類似Arduino的Shield),顯示很大用意在電路運用,而市場策略方面,BeagleBone鎖定在高中以上用戶,RPi則為更小年齡層,因此親和更重要,這些都使BeagleBone知名度、普及度不如RPi。

雖然BeagleBone還是有些地方勝過RPi,例如提供CAN介面,但CAN介面多用於車用電子,一般認為是比較偏門的,基本電子工程學習多會跳略這一段。此外,BeagleBone 的 CAN bus 好像是隱藏的,需要一點技巧才能開啟、使用。

BlackBone再接再勵 推出升級版

或許,BeagleBone推行不若RPi的結果,促使它推出升級版,即BeagleBone Black。

BeagleBone Black開發板功能配置圖

2013年4月BeagleBone Black推出,根據TI官網上對它的介紹,強調其核心 Cortex-A8 效能是 ARM11 的 150%,很明顯也是針對 Raspberry Pi 而來。此外,內建Micro-HDMI視訊介面,補足當初缺乏的HDMI,同時內建2GB的eMMC介面的快閃記憶體,並直接預裝一套作業系統(Ångström)供使用,這表示BeagleBone Black完全不用透過外接SD記憶卡,就擁有一個現成可用的作業系統,此點也是針對RPi而來。

最後,BeagleBone Black的價格僅45美元,略高於RPi,以Cortex-A8處理器核心與2GB eMMC記憶體,確實值得多貴10美元。BeagleBone Black這一個補強與追趕動作,是否能提升接受度、普及性,恐要再一陣子的觀察再論定,特別是RPi一普及後,相關的參考書籍、範例程式也遠多於BeagleBone Black,此方面也必須有些對策才行。
(原文發表於INNOMAMBO

多款開發板功能比較表

陸向陽

陸向陽

從電子科系畢業後,即以媒體人的角色繼續這段與「電子科技」的不解之緣。歷任電子技術專書作者、電子媒體記者、分析師等角色,並持續寫作不殆。近來投入Arduino、Raspberry Pi等開放硬體的研究與教程介紹。
陸向陽

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