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為穿戴而生的雙核Maker開發板 - WaRP

 

freescale推出的WaRP開發板,採雙核心架構,且是時下流行的ARM Cortex-A7和M0核心。

在另一篇文章(Maker五大32位開發板選擇指南)中已介紹了五款鎖定Maker的小型開發板,這裏再來補充介紹一款頗有特色的開發板 - Freescale的WaRP。

在前文中的五款開發板,除了Raspberry Pi和Banana Pi具有中立性外,其他三款(Intel的Galileo、MTK的LinkIt、君正的Newton)均以促進自有晶片銷售為動機而提出,並鎖定穿戴式平台,飛思卡爾(Freescale)提出的WaRP(Wearable Reference Platform)開發板,顯然也是相同的定位。

但與其他開發板不同的,Freescale WaRP強調能透過2顆核心晶片來實現強大的穿戴式裝置平台功能:一顆為i.MX 6 SoloLite處理器(Cortex-A9核心),另一顆為Kinetis MCU(Cortex-M0+核心),前者為平台主控角色,後者擔任感測資訊收集與無線充電工作。

WaRP的異質雙核心架構,並廣泛支援感測及通訊週邊功能。

WaRP的好處在於採行Cortex-A、Cortex-M等今日主流ARM架構,且A9核心支援多核,日後有核心數提升的可能,而2顆核心也可以減輕運算工作負荷(workload)。

然也令人擔憂2核心、2晶片的功耗、體積,是否能滿足穿戴式的省電、輕巧需求,特別是參考平台所用的電池為500mAh,較現有已發表的Android Wear電量都多,如LG的G Watch R為410mAh,Moto 360為320mAh。

值得一提的是,由於飛思卡爾曾投入E Ink(電子紙)電子書閱讀器的主控晶片,因此WaRP也可選用支援E Ink顯示器,此是與其他穿戴式平台較不同處。另外WaRP也順帶推銷飛思卡爾其他晶片,如Xtrinsic計步感測、三軸家速度感測、磁阻感測等,而其他部份則倚賴他廠晶片,如Murata的Wi-Fi/BT模組,或MAXIM的電源管理晶片。

WaRP支援E Ink顯示器,算是一個特色。

不過,這款高階的開發板,入門價也不便宜:定價為149美元,目前仍是預售階段。
(本文原刊載於INNOMAMBO

陸向陽

陸向陽

從電子科系畢業後,即以媒體人的角色繼續這段與「電子科技」的不解之緣。歷任電子技術專書作者、電子媒體記者、分析師等角色,並持續寫作不殆。近來投入Arduino、Raspberry Pi等開放硬體的研究與教程介紹。
陸向陽

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