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Arduino玩出一片天 大廠搶搭順風車

 

全球電子玩家的首選開發板,無疑是Arduino,從推出至今已將近十年。隨著Maker與Startup風潮的興盛,也讓Arduino的市場需求水漲船高,既有的軟、硬廠商皆嗅到這個草根市場的商機,想來分一杯羹,而最聰明的方式顯然不是和Arduino對著幹,而是推出相容系統,看能不能把用戶轉移過來。

小一點的公司不談,包括Google、Intel、MTK等大公司,近年來都做出「投靠」Arduino的動作。

2011年Google I/O盛會上Google提倡Android@Home,期望讓Android用於家庭自動化,同時鼓勵協力業者開發Android用的配件,有些類似Apple為iPhone、iPad推行的MFi(Made For iDevice)配件,為此Google推出配件開發套件(Accessory Development Kit, ADK)(註),而ADK即是以Arduino的軟硬體為基礎,而後追加一些擴充延伸(extension)所發展成的。

2013年Intel IDF盛會上發表Quark(夸克)晶片,並對應提出Galileo(伽利略)開發板,一樣是以Arduino為基礎所發展成,Galileo的接腳配置相容於Arduino,如6組類比輸入,14組數位輸出入,14組中有6組可設定成類比輸出(PWM脈寬調變)等。

但除此之外,Galileo上還有其他介面資源可供運用,如PCI Express、USB 2.0、Ethernet等,這是一般Arduino較少有的。

2014年COMPUTEX展期間,聯發科(MediaTek, MTK)推行自家的穿戴式電子平台LinkIt(或稱LinkIt One),一樣是以Arduino為基礎所發展成(聯發科與深圳Seeed Studio合作發展),只要安裝LinkIt SDK(為Arduino的外掛程式),即可用Arduino的整合開發環境(IDE)來撰寫、開發LinkIt用的程式。

由上述可知,Arduino已從最初方便教學之用,到之後的電子興趣愛好者的玩具,到現在軟體大廠、晶片大廠的青睞,Arduino生態體系持續茁壯中。

雖然Arduino受大廠重視、倚賴是好事,但大廠的想法只是開拓潛在協力合作夥伴的發展,說穿了是佔Arduino的便宜,一旦開發者使用了基本Arduino外、由業者專屬延伸部分,即對大廠方案產生黏著,日後將不易回返到基本Arduino的系統設計,或必須花心力改寫移植,這點必須注意。

註:Google似乎很愛xDK命名,一般軟體開發多有釋出SDK(S=Software)軟體開發套件,而Google的Project Ara專案為發展模組化手機,Google也為其模組釋出模組開發套件(MDK,M=Module)。

陸向陽

陸向陽

從電子科系畢業後,即以媒體人的角色繼續這段與「電子科技」的不解之緣。歷任電子技術專書作者、電子媒體記者、分析師等角色,並持續寫作不殆。近來投入Arduino、Raspberry Pi等開放硬體的研究與教程介紹。
陸向陽

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